第九章

    之珊松弛之余,也有点惆怅。

    她到之珩家休息。

    之珩本来连佣人已经一家五口,现在添了她与母亲,更加挤逼。

    之珩说:「不怕,我很少在家。」

    之珊说:「我回自己家去。」

    之珩说:「那是血案现场,我已代你赔了订洋退租。」

    她们的母亲说:「之珊,你与我一起走。」

    之珊头晕,倒在外甥小小床上,索性睡觉。

    不醒来有不醒来的好处,世上多一个少一个人有甚么分别,亲友伤痛之余,一定会节哀顺变,渐渐习惯,她可以逃避多少责任。

    王晶晶也那样想吗。

    所有无故失踪的人都那样想吗。

    撇下一切,躲到外国,重头开始,故土事与人,再也与她无关。

    之珊坠入梦乡。

    耳畔有小外甥追逐嬉笑声,她竟没有再做噩梦。

    孩子们天使般笑声可以驱魔。

    直至母亲轻轻叫她:「之珊,元忠找你。」

    之珊睁开眼睛。

    「他在客厅等了你有大半个钟头了。」

    「有重要的事?」

    「我也不知道,我同他说,你会跟我到北美居住一段时间,他反应有点奇怪,别转面孔,像一个孩子做错事般。」

    之珊起床洗脸。

    「他如果有意思,可以一起过来进修。」

    「他在公司有得发挥。」

    「人人都留恋杨子,你说奇不奇怪。」

    之珊更衣,「爸做了一件成功的事:杨子上下没有隔膜。」

    她推门出去,看见周元忠与孩子们下棋。

    “元忠。」她唤他。

    「醒来了,请过来这边。」

    他取出一架小小座台录音机,一看就知道是件精密仪器,他替之珊戴好耳机。

    「之珊,小心听。」

    之珊点点头。

    录音一开头,是电话讯号,随即接通,一把动听的男声说:「我们是协和化-品代理公司,找刘雅雯小姐。」

    对方说:「我是,有甚么事?」

    「刘小姐,恭喜你,你中了奖,本公司将送出礼品篮给你,一共三十件礼物。」

    「我没有参加抽奖呀。」

    “一定有人替你代填参加表格,请问你甚么时候在家?」

    「呃,我每天都在家。」

    「明天上午十时送来方便吗?」

    「好,我在家等你们。」

    「再见。」

    电话挂断。

    之珊除下耳机。

    她摇摇头,“这不是王晶晶,我对她的声音很熟,再说,电话中女声居然为一只化-品礼物篮兴奋,晶晶不是那样简单的人。」

    周元忠说:「水牛城电话簿内有三个刘雅雯,我那朋友细心,逐把声音录下,你辨认一下。」

    “元忠,我不想再追查下去。」

    「之珊,他已经录了音,你不妨听一听。」

    之珊只得点头。

    整件事由她发起,也应该由她结束。

    第二个电话接通。

    「恭喜你,刘雅雯小姐,你中下头奖,奖品是一部汽车。」

    「我不是雅雯,我去叫她。」

    片刻另一把声音传来,「你是谁,代表哪间公司,送出甚么车于?」

    「……」

    「喂,喂,我并没有参加抽奖,你们是真是假,我知道了,是波比吧,你开甚么玩笑,波比,你不挂线,我即时报警。」

    之珊摇头,“这个刘雅雯最多只有十五岁。」

    好比大海捞针。

    「最后一把声音。」

    电话接通,「找刘雅雯小姐。」

    「雅雯,找你。」

    「谁?」

    之珊一怔,抬起头来。

    「不知道。」

    这个刘雅雯似乎极度小心,「问一问是谁。」

    那男子问:「谁找刘雅雯?」

    「市立图书馆,刘小姐借书未还。」

    之珊听到这里,不禁微笑,花样真多。

    刘雅雯接过电话,「是哪几本书?」

    「史丹倍克的愤怒葡萄及伊甸园东。」

    「我没有借过那两本书,你们弄错了。」

    「是-本街束十二号的刘雅雯?」

    「地址不错,书名不对,亦未到期。」

    「我们查过电脑记录再打来。」

    电话中断。

    之珊说:「第三个电话让我再听一次。」

    录音重播了一次。

    元忠问:「像不像?」

    「那声『谁』最像,后来她似乎故意压低声线,又不大像了。」

    「我的朋友去过-本街十二号,这是电传照片。」

    一座小小北美洲典型独立洋房,外型普通,一点也没有特别之处。

    之珊留下照片。

    “这是十二号的刘雅雯。」

    一个女子站在车边,穿宽身裙。

    照片相当清晰,但之珊仍不肯定那是否王晶晶。

    之珊问:「会不会是大家已经忘记这个人了,即使站在面前也认不出来。」

    「你是她朋友,由你带她进杨子,你一定认得她,两张照片有许多相同之处。」

    「我认不出来。」

    元忠叹口气,叉着腰,不出声。

    「在杨子工作可顺利?」

    「之珩十分支持,人力物力都绝不吝啬,行动又毋需任何人批核,事半功倍。」

    「那多好。」

    「同事间又彼此尊重,我很喜欢那工作环境。」

    「那么,好好做下去。」

    「之珊,你去加国小住?」

    「我去养伤。」

    他走近蹲下,之珊想伸手扫他头发,又缩回手。

    「那日我没能保护你,足以使我内疚一生。」

    「别放在心上。」

    「你仍有噩梦?」

    「你也会做梦,醒来还不是忘得一乾二净。」

    「祝福你,之珊。」

    「你也是。」

    就这样,他俩正式分手。

    他们曾经在一起过吗,连之珊也怀疑起来。

    之珊唏嘘。

    元忠静静离去。

    之珩自房间出来,称赞道:「他是个好帮手:聪明、敏捷,却又沉实,真正难得,我开始明白你为甚么喜欢他。」

    她们母亲说的却是别的事:「之珊,甚么都不必带,那边甚么部有,貂皮、丝棉、羽绒……价廉物美。」

    之珊沉默。

    之珩问:「你不认识照片中人?」

    之珊摇摇头。

    之珩说:「多少人叫刘雅雯,多少人的电话不登记,又可能她已换用别的名字,也许,早已羽化登仙。」

    之珊去探访父亲。

    屋里的鱼缸大了,鱼的种类更多,植物十分繁盛,杨汝得摊开一张摺-,上边放着几百枚贝壳。

    「啊,」之珊问:「你开始收集贝壳?」

    「从前也有兴趣,现在多了时间,比较用心。」

    之珊一路看过去,“这是扇贝,这叫天使翼,我最喜欢的种类,这是骨螺,这叫宝贝,那是翁戍……」

    「咦,你知得不少。」

    「皮毛。」

    「之珊,你聪明而不好学。」

    「像爸爸。」

    杨汝得大笑起来,脸上有许多许多皱纹。

    「之珊,你心绪如何?」

    「需要一段时间治疗。」

    「健康呢?」

    「老觉得是一个残疾人,手脚不比从前听使唤。

    「将来医学昌明,我可换过肢体。」

    父女笑半晌。

    之珊问:「你仍学德文吗?」

    「最近学葡文。」

    「葡国女子最漂亮。」

    「你我英雄之见略相似。」

    「爸,为甚么不专一?」

    「你像我,你应当知道。」

    之珊抗议:「我没有不忠,我甚至还没有结婚,我有权选择。」

    「是该选定一个的时候了。」

    「是吗,爸,你也关心这个?」

    父女谈笑甚欢,这真是稀罕的事。

    「爸,之珩的生父是甚么人?」

    「我从来不问。」杨汝得有他的优点。

    「你可喜欢之珩?」

    「你可记得我待之珩与你一样?」

    这的确是真话,在之珊记忆中,父亲对两个女儿都热情。

    「但是有一年她忽然知道自己身世,从此与我疏远。」

    「谁,谁残忍地把这事告诉她?」

    「我猜是你母亲。」

    之珊叹口气,「记得吗,从前我们说到第三句话,不是有电话找,就是秘书来催,你们每天晚上有应酬,周末累得起不了床,最後我与之珩都去了寄宿,更加见不到父母。」

    「子女大了总会离开父母。」

    「你有无遗憾少个儿子?」

    杨汝得笑,「之珊,遗憾是一种高层次的情感,你母亲或许会遗憾嫁我这样的浑人,我有甚么遗憾?三十年来又吃又拿,到了今日,仍然衣食不忧,夫复何求。」

    这不是可以假装出来,他真看得开。

    「你的确不知晶晶下落?」

    「你问过几次了?」

    之珊笑,「七次,七十个七次。」

    「不,我不知道她去了何处。」

    「你怎么样看她?」

    「年轻,有点姿色,虚荣、崇尚物质、贪婪、爱不劳而获,同时下一般年轻女子没有分别。」

    「可有挂念她?」

    「没有,」杨汝得很坦白,「我已付出代价。」

    「可有想到往事?」

    「有,常常想到假使不进杨子,今日命运一定大不相同。」

    「後悔?」

    杨汝得摇头,「人很难回头,穿过意大利皮鞋,柔软服贴舒适,很难再降级穿别的,开惯德国房车,静寂安全性能高超,再也不愿坐日本车,我没有抱怨。」

    「有无想过与妈妈复合?」

    杨汝得笑,“这是甚么杂志的访问?」

    「杨子周刊记者。」

    「没有可能,亦无必要,大家话不投机,感情生疏,她时时抱怨我,却不责怪别人……我今日乐得清静。」

    这时门口有人叫:「杨,杨,出来帮忙。」

    「来了。」

    门口是一个褐色皮肤的南欧女郎,会讲粤语,笑着说:「篮子里有大蟹龙虾,今日我做海鲜。」

    杨汝得留女儿:「之珊一起吃晚餐。」

    之珊笑答:「我约了人,改天吧。」

    杨汝得有点失望。

    之珊轻轻对父亲说:「我很替你高兴。」

    她驾车走了,车子驶到一半,才觉得冷。

    她顺手取过羊毛披肩搭肩上。

    猛地想起这还是甄座聪送的礼物:「之珊,淡蓝色最适合你。」

    她并没有把披肩扔出车去,只是想,这半年真是多事,现在已经是冬天,她把那双绒线手套也戴上。

    之珊把车子停在银行区,一个人逛街看橱窗。

    衣物式样都不合她意,她觉得自己苍老。

    左臂仍不能弯过去触及背脊,真令她气馁。

    「杨之珊?」

    她转过头去,「呵,伍医生。」

    「之珊,你一个人?」他一眼看到她戴着他的手套,耳朵烧红。

    他本来同一班朋友在一起,立刻撇下他们说:「你们先去吃,我来结账。」

    其中一个朋友说:「反正要吃饭,相请不如偶遇,大家一起好不好。」

    伍尚勤看着之珊。

    之珊微笑,「那么,该由我请。」

    「吃了再说。」

    他们走进地库吃日本菜。

    已经订了十个人的位子,之珊坐在角落,自斟自饮。

    伍尚勤问:「坐得舒服吗?」

    之珊点点头,这时才脱下手套,郑重收入手袋。

    伍尚勤都看在眼内。

    “今日天气冷,为甚么不穿大衣?」

    “一时忘了。」

    菜上来,他把整碟软壳蟹放在之珊面前,同伴哗哗叫,他只是陪笑,「再叫好了。」

    之珊想挪一挪腿,他连忙让开给她坐得舒服些。

    吃完饭,他抢着付账,与之珊先走。

    「可有吃饱?」

    之珊点点头。

    他脱下大衣给她穿。

    两个人在闹市街头散步。

    天下过雨,地下颇为泥泞,实在不是漫步的好地方。

    情侣在市区根本没有地方可去。

    伍尚勤像是有话要说,几经艰难,才开得了口。

    「之珊,下个月我会离开本市。」

    之珊看着他,「呵,你要去哪里?」

    「到多伦多大学读儿科。」

    之珊笑出来,「真的?」有缘分的话自然凑巧。

    「没想到你那样高兴。」他有点懊恼。

    「有地址没有?」

    「暂时住表叔家,听说大学附近住所十分紧张,许多学生索性临时在校园扎营。」他把地址电话写给她。

    之珊说:「付多一点租就可以找得到好房子。」

    「真是金钱挂帅。」

    之珊轻轻说:「我有空来探访你。」

    「你会来?」他大喜过里。

    之珊点点头,「我很熟那个城市。」

    他送她到家门,之珩还没回来,四只顽皮好奇的小眼睛到门口探望。

    「外婆呢?」之珊问。

    「外婆出去买中药。」

    伍尚勤意外到极点,「你们三代同堂一起住?」

    「可不是,挤得透不过气来。」

    「真难得。』

    「家里比较乱,不请你进来了。」

    「杨之珊,记得来找我。」他无限依恋。

    之珊点头。

    他转头离去,两个小孩朝他摆手,他又回头看之珊,她瘦削白皙的小面孔叫他难忘,微微曲折的左腿不是伸不直而是一时还不愿伸直,更惹人怜惜。

    他终於走进电梯。

    过一个星期,之珊也动身了。

    她果然连一件行李也没有。

    母亲带了两大箱衣物,全是度身订做的中式服装,充满异国风情;苹果绿捆鲜紫色宽边的旗袍,墨绿配粉红色如意图案的短褂……

    到了中年,不讲穿讲吃,还做甚么?

    之珊一直不说话。

    谈女士问她:「不开心?」

    「不——」之珊正想找个藉口。

    “元忠来了。」

    周元忠匆匆赶到,把一只篮子递给之珊,「给伯母在飞机上吃与读。」

    之珊微笑,「谢谢你。」

    他看着她,又看看她的手套,绒线指尖有点脏了,他说:“这双手套,属於一个人吧。」

    之珊不出声。

    之珩在一边催:「时间到啦。」

    母女一起走进海关。

    之珊自从受伤后不再爱表现辞锋,特别沉默。

    一上飞机她摆下座椅就睡觉。

    惺忪间看见母亲在吃黑枣嵌胡桃,手中读的袋装书叫「别为小事流汗——中年女子篇」,这两样想必是刚才周元忠交给她的,想得真周到。

    周这个人的确有点意思,若是黑心,留着他,叫他奉献心思时间,生活必定惬意得多。

    但之珊不会那样自私,一个人所有的,不过是那几年青春力气,白白糟蹋人家时间,会遭天谴。

    之珊睡着了。

    母亲在她身边,一直在看那本小书。

    到达目的地,飞机舱门打开,之珊看到整个大地铺着一层薄薄糖霜般白雪,好看得极点,心中赞叹,暂忘忧伤。

    取过行李,等计程车时,她伸出舌头,将天空落下雪花舔去。

    她听见母亲说:「本来呢,可以请友人来接,转头一想,何必烦人,又要约时问,又要呆等,又要道谢,又要请吃茶……扬手叫部街车,岂不更好。」

    根本如此。

    「除出自置产业,最好入住酒店,年轻时没有能力无可奈何,今日何用求亲靠友。」

    之珊唯唯喏喏。

    「朋友这件事呢,人敬你一尺,你敬他一丈,还有,人请客十元,你回请百元,否则,何来朋友。」

    「是是是。」

    「你有无听进耳朵里去?」

    「如醍醐灌顶,如奉佛祖现身说法。」

    「之珊,祝你将来生一个像你那样调皮的女儿。」

    之珊微笑,「我一样爱她。」

    之珊一路看风景,雪不大也不急,但是迅速积众,住宅区有孩子堆雪球。

    之珊的手提电话响。

    「到了?」是周元忠的声音。

    「车子刚停在家门口。」

    「好好休息,有空来看你。」

    之珩接过电话:「之珊,我们调转了位置。」

    之珊把电话交给母亲。

    女佣笑嘻嘻打开大门。

    论到居住环境,这北国堪称第一,小路上往往十多分钟都没有一辆车,之珊静静站门口深呼吸,空气似水晶般清晰。

    回到屋内,套间里的浴室宽大明亮,可以放一张麻将桌子。

    谈女士坐在女儿身边,「起码陪妈妈一年半载,外公还有产业在我这里,足够你我及外孙吃饭。」

    「外公真能干。」

    「在这里结婚生子好不好?」

    之珊笑,「好好好,找谁做夥伴呢。」

    她已经老了几十年。

    本来想嫁的人,此刻在某城的监狱医院-服刑。

    之珊伸个懒腰。

    忽然看见窗外一个少女领着只金色寻回犬跑步而过。

    积雪渐厚。

    母亲吃了点心回房休息。

    到底不比年轻人,之珊知道她这一睡也许要待明早才会醒来。

    之珊摊开两个地址。

    一个是水牛城-本街十二号刘雅雯。

    另外一个是本市绿林路七十号伍尚勤。

    她找来地图,查到两条街的准确地点,用红笔圈起。

    夜深,她在冰箱取出啤酒,自斟自饮。

    是否一定要到-本街去看个究竟?

    之珊收好地图休息。

    第二天是星期六,她一早起来梳洗,开着母亲的欧洲房车到绿林路去。

    七十号在街角,实际环境比一般小洋房优美,雪晴了,车道上还没有脚印,人们还没起来活动。

    有人出来捡报纸,之珊乘机扬声:「打扰你,伍尚勤在家吗?」

    那中年男子抬起头,「他明天早上才到。」

    之珊笑着道谢。

    「你是哪一位?」

    「我是他朋友杨之珊。」

    「请你明天再来。」

    之珊再次道谢,才把车小心驶走。

    从这里驶过边界到水牛城,不过个多小时。

    待精神充沛时才去。

    她返回家中。

    母亲穿着浴袍迎出来,「之珊,物理治疗师一会上门来帮你做运动。」

    之珊点点头。

    「出去探朋友?」

    之珊坐下来答是。

    「过去人与事,乘机放下算数,仇人与恩人都不会找到八千里路以外的地方来。」

    之珊微笑,就快冰天雪地,真是,谁会来呢。

    治疗师却到了。

    口口声声「你姐姐」如何如何,听半晌,才发觉他误会之珊母亲是姐姐,谈女士笑得合不拢嘴,这一天充满阳光。

    他仔细替之珊检查过,表示一切无恙。

    「但是,杨小姐,你必需多做运动,每早绕着屋子跑步,三圈即行,要有恒心,每日做一点,可别跑三天之后放弃。」

    「明白。」

    「下星期再见。」

    之珊听见母亲说:「我陪你去社区中心跳扇子舞。」

    「是,姐姐。」

    之珊存心讨母亲欢心,试图弥补叫她担惊受怕。

    第二天,在社区中心,一位中年女士教她们用扇子做健美操:“一二三四,二二三四,转身,交叉步,三二三四」。

    之珊手忙脚乱,坐倒在地,哈哈大笑,其余的太太也被她引笑。

    「嘘,嘘。」

    忽然,身後有一把男人响亮的笑声,大家警惕,回头望去,之珊第一个叫出来:

    「伍医生。」

    做母亲的一听是个医生,年轻,相貌端正,是之珊朋友,立刻笑开怀。

    之珊起来拉着伍尚勤走出去喝咖啡。

    「你怎么来了?」

    伍医生笑说:“这话应该由我来问。」

    「我陪家母过来休息。』

    「我来升学。」

    「不,」之珊问:「你怎么会找到社区中心来?」

    「世界能有多大,要找一个人,一定找得到。」

    之珊心一动。

    「表叔用电话告诉我有一姓杨妙龄女在屋前兜圈,声言找伍尚勤,就知道是你,立刻致电杨子行,找到你住宅电话,一下飞机便找你,管家说你们在这里。」

    之珊看着他。

    真是,要找一个人,怎会找不到,不想见一个人,面对面,他说不记得你。

    之珊披上大衣,戴上手套。

    伍尚勤看着之珊的手,「对了,杨于行听电话的先生,问了我一句很奇怪的话。」

    「甚么话?」

    「他问:『那双手套,是你的吧』?」

    之珊知道那是周元忠,「你怎么回答?」

    「说也奇怪,我居然立刻知道他指的是哪一双手套,我说是,是我的手套。」

    「他又说甚么?」

    「他把你家地址电话详尽地告诉我,他是谁?」

    「杨子行的私家侦探。」

    「啊,怪不得。」

    他伸过去,握住戴着他手套的手。

    「我们到甚么地方去?」

    他答:「按部就班,顺其自然该如何发展都可以。」

    之珊感慨万千。

    只要不太累就可以。

    母亲的电话追着来,「请伍医生到家来喝茶好不好。」

    「改天,妈妈,改天。」

    伍尚勤在一旁听见:「我有空。」

    之珊狠狠地看着他说:「改天!」

    谈女士说:「我听见他说有时间。」

    伍尚勤索性对伯母说:「我们三十分钟后到。」

    之珊顿足。

    尚勤同以前的男朋友不一样,殷勤之余,仍有主张。

    「反正迟早一定要见伯母,早点完成仪式,以后轻松。」

    之珊说:「你一定是暑假一开始就做妥作业的那个学生。」

    「猜中。」

    他到一间法国甜品店去买巧克力蛋糕,对面有一家花店,他顺道选一束淡绿色温室郁金香。

    一抬头,不见了杨之珊。

    他不急不忙走出商场去找她,原来又下雪了。

    之珊站车旁,像一个小孩般仰观天象。

    她戴上了手套。

    途人见她那样专注可爱地赏雪,问:「第一次?」之珊回头嫣然笑。

    尚勤永远不会忘记她这一刻乌发上沾着雪花的倩影。

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